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14 留学择校

我们居住在城郊,我带亦池躬耕自种,吃自家种的蔬菜,与蔷薇、月季、金银花等一些花花草草打交道。第一个春天,这些知情知意的花草就盛开了。亦池喜欢得紧,拿它们当作摄影与绘画的模特。我看我的孩子头戴遮阳帽,在画架面前,一画就是几个小时,如痴如醉,艺术的光芒照亮了她粉嫩的脸庞。我的女孩儿是如此鲜艳明媚,与我家院子里所有花草一样,自顾自盛开,是自然的艳丽又是俗世的糊涂。我这孩子啊!最后她把画笔一搁,说:“妈妈,我还是想念书。妈妈,我想读世界上最好的中学和大学——最好的之一吧。我还想有许多许多我喜欢的同学。”

我还有什么办法呢?我还怎么可以拒绝孩子出国念书的要求呢?我只能鼓励她了,我说:“好吧,世界上的好东西就是属于全人类的,你自己去争取吧。”

在我同意和支持亦池以后,亦池欢喜雀跃,她可以在全世界范围内求学了!

一番奔波以后这才发现,留学中介公司普遍可怕,大都也是唯利是图的。家长进得门来,没有什么话可说:他们会告诉你他们这里的学校资源都是世界一流的,但是首先必须交纳2.5万块钱,签订合同,然后你才有权利获得详细资料。熟人介绍的公司比较正规,会介绍更多的情况,却同样,一旦涉及到具体事宜,就需要事先签订合同;当然价格可以优惠,人家会客气地说“既然是池老师的孩子,那么就2万算了。”

折腾几个月,最后是在一位良师益友的指导下,我直接去了英国大使馆教育处。亦池在外校学的是英式英语,她最想去的就是英国。通过咨询和考察,发现我们的确被社会上的中介搞昏头了。我这才了解到:英国顶尖大学以及一批重点大学录取本科生,必须通过英国的A——level课程的考试。外国学生还必须通过英语语言的雅思考试。这个A——level课程的学习与考试,就相当于中国的高中与高考,并且统一地由全国高考委员会阅卷打分。这个委员会的教授们是公开身份的,其资历、阅历、判卷能力以及公信力,接受全社会以及法律的监督,具有非常的权威性。在英国,有不少类似职业学校的学院,外国学生只要读了预科,就可以进去念书学习专业知识。但是要正经参加高考,必须学习和通过A——level课程的考试。

换一句话说,如果我的孩子要享受最优质的教育资源,要在将来能够选择顶尖的十余所大学,就必须首先学习A——level并且获得高分通过,而不是去读这个预科学校,那个语言学校,那个职业学院,一定是要正儿八经地去读高中。

在趟了几次浑水之后,我终于把事情闹明白了。我从英国大使馆教育处带回了厚厚的一本学校名册。这是英国政府官方发布的学校名录,介绍了上千所中学,当然是英语版的,我看不懂。我把它交给了亦池,连同我了解到的所有情况,我都如实地告诉了孩子。然后,我们母女坐下来,进行了一番可行性设想和探讨,明确了一个方式。这就是:撇开所有留学中介,由亦池自己,直接考察适合她自己的英国中学,并且直接投考。

我知道,我们这是自己给自己设立了一个相当高的门槛,这是一条别人没有走过的路。亲戚朋友的小孩子,多半都是经由留学中介出去的。而亦池,必须自己报名并且参加录取考试。录取了就上学,没有录取,就呆在外校读高中。我也戏说:“不呆外校就去剧组上戏。”

看来亦池真是与演艺界无缘,她倒也认真了,说:“绝不!”

由于我内心还是犹豫不决,由于我真舍不得孩子这么小年纪就离开我身边,也是为了掂量孩子的决心和能力,我们就做出了一个这样的决定。亦池面临的是一个极高难度的动作:报考英国高中。

我吃惊地看到,我的亦池,立刻变得愉快而欢乐,眼睛炯炯发亮,摩拳擦掌的,激情涌涌。也并不觉得我的要求太高。那副初生牛犊不怕虎的劲儿又出现了,承诺道:“好的。妈妈,我自己来。”

我的第一个预感是:这孩子能成。

尽管一切都还摸不着边际,尽管前路困难重重,但我相信这个世界就是属于不怕虎的牛犊子们。

咱们打不赢中国重点高中了。咱们打不赢就跑。亦池要开跑了。

在2004年那个寒冷得树枝都冻成冰棱的冬季里,亦池一边坚持着外校的上课,一边挤出时间在网上筛选中学。我们母女反复商量,拟定了几条选择学校的标准:一是该校历年来的高考升学率。亦池当然就是奔着将来的顶尖大学去的。当然是想和中国的顶尖大学比拼一下。当然是不服气了才跑掉,即便跑掉了也还是要证明自己是好学生的。二是我们不选择贵族学校。我们既没有那么多钱也没有显赫的家庭背景,我们做不了贵族也不想装贵族。三是要混校不要女校。这是我坚持的,我希望亦池不要被隔绝在女校,与男生相处也是一种人际关系的学习。四是首选国际学校,这是因为只有各种族的学生多,文化的融合才会更加广大,学校也才会比较注重种族平等以及各种族的伙食特点。

最后,亦池自己还对国际学校作了一个乐观的估计,她说:“什么肤色的人都有,那样一定更好玩。”我的孩子,说的完全就是孩子话。

不久,我们选定了一所各方面条件都令我们满意的中学。和谐中学。我们将校名的英文缩写符号定为:C.C。C.C中学在英国两千四百多所私立中学中,排名非常靠前,也属于重点中学,历年来它的高考升学率是百分之百,而能够以优异成绩进入英国排名前十位的顶尖大学深造的,竟然高达89%左右。

遥远的求学之路开始了。我坐在孩子身边,看着我的孩子飞快地用英文写信,她是直接写给校长莫里斯先生的,写完之后,她把大意告诉我,我点点头,她就轻轻点击一下鼠标,发送成功。就这样,一封沉甸甸的求学信,眨眼就发出去了,令我恍若梦中。我并不敢相信会有什么结果,也不知道是否能够得到回信。因为在我的想象中,似这般重点中学的校长,那要牛到什么程度?那要忙到什么程度?他会理睬一个中国女中学生的来信?在我们的认识当中,谁有本事把中学生直接送进牛津、剑桥、UCL、LSE以及华威大学,那他该是牛到何等地步。

然而,5天以后,莫里斯校长给亦池回信了!我的孩子,在打开电邮的那一瞬间,肃然起敬到忽然退后一步,默默站立。“妈妈!”亦池一声高叫,我心都要跳出胸口了。

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